POPEYE
El exjefe de sicarios del Cartel de Medellín, John Jairo Velásquez Vásquez, alias 'Popeye'.
Colprensa
5 Nov 2019 07:55 PM

Defensa de 'Popeye' solicitará excarcelación por graves problemas de salud

Luz Marina
Arango Bolivar
El exjefe de sicarios de Pablo Escobar enfrenta un juicio por cobro de extorsiones en Medellín.

El periodismo de RCN Radio conoció que Jhon Jairo Velásquez Vásquez, exjefe de sicarios de Pablo Escobar, padece una grave enfermedad, por la cual su defensa adelanta los trámites ante la judicatura para que le cambien la medida de aseguramiento por una domiciliaria, o de ser posible, sea recluido en un centro hospitalario. 

‘Popeye’, como es conocido Velásquez Vásquez, actualmente se encuentra recluido en ‘La Tramacúa’, cárcel de máxima seguridad de Valledupar, a la espera del juicio como presunto responsable de los delitos de concierto para delinquir agravado y extorsión agravada.

Los hechos estarían relacionados con las amenazas a dos familias de Medellín, a quienes, al parecer, les exigía el pago de 50 mil dólares, que recibieron de una herencia, para no tomar represalias en su contra. En la acusación, la Fiscalía sostuvo que ‘Popeye’ era el encargado de realizar las llamadas telefónicas a las víctimas, utilizando “su fama” y el miedo que generaba en la capital antioqueña.

El inicio del juicio estaba programado para el pasado jueves 31 de octubre, sin embargo, este quedó postergado para el próximo 18 de diciembre, ante el Juzgado Segundo Penal Especializado de Medellín, confirmó el penalista Jorge Andrés Villegas, abogado de Jhon Jairo Velásquez.

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En 1991, ‘Popeye’ se entregó a las autoridades en plena caída del cartel comandado por Pablo Escobar Gaviria. En su contra existían acusaciones por más de 300 ataques sicariales en Medellín y Bogotá, principalmente, así como su participación en actos terroristas contra integrantes de la Fuerza Pública y la población civil.

El 26 de agosto de 2014 recuperó su libertad después de permanecer 23 años en la cárcel. Un juez de ejecución de penas le otorgó el beneficio de libertad condicional, al considerar que había cumplido las tres cuartas partes de su sentencia y había demostrado un buen comportamiento.   

Cuatro años después, Velásquez Vásquez fue recapturado por agentes de la Policía y el CTI de la Fiscalía por hechos de extorsión en la capital antioqueña. 

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Entre tanto, en mayo pasado, un fiscal de la Dirección Especializada contra las Violaciones de los Derechos Humanos profirió medida de aseguramiento en centro carcelario contra Jhon Jairo Velásquez, por su posible responsabilidad en el magnicidio de Guillermo Cano Isaza, director del diario El Espectador, ocurrido el 17 de diciembre de 1986, en Bogotá.